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miércoles, 19 de junio de 2013

PILA CON PATATAS



La pila de patata es un experimento muy recurrente para enseñar a los alumnos como y por que funciona una pila eléctrica. La batería con patatas es electroquímica, es decir, la energía química es convertida en energía eléctrica por una transferencia espontánea de electrones. En el caso de la patata, el zinc del clavo reacciona con el Zinc del clavo y el cobre de la moneda de 5 céntimos de euro. La patata funciona como un catalizador entre los iones del zinc y los iones del cobre. Los iones del zinc y cobre también reaccionarían si estuvieran en contacto directo dentro de la patata, pero esto únicamente produciría calor. Debido a que la patata los mantiene a distancia, la transferencia de electrones se lleva a cabo mediante el alambre de cobre del circuito, el cual canaliza la energía al reloj.
 


La patata actúa como electrólito, el ácido ascórbico es el elemento que cierra el circuito. Al disponer cobre y cinc en una disolución de electrolito, se produce la reacción redox y los electrones fluyen desde el cinc hasta el cobre, pero en realidad esto es bastante lento. Por ello, los voltajes obtenidos por patata no suelen superar los 0,5 V y los 0,2 mA (miliamperios). Esto no llega a nada, pero colocando las patatas en serie (para aumentar el voltaje) podemos encender un reloj, durante mas de 24 horas.

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